谷歌DayDream誕生背後的故事 全體總動員



文|海中天

在谷歌DayDream即將成為VR領域的“Android”平臺級標準的時候,很少有人註意到,谷歌對這個平臺發出瞭多大的決心。通過谷歌VR項目的多位相關人士的采訪,我們可以看到谷歌是如何將整個公司聯動起來,打造這一“下一個十年”的關鍵產品的。

克雷·巴沃爾(Clay Bavor)是谷歌VR業務的主管,他有點暈車暈船。本來,這不是什麼大事,但是他是谷歌VR業務的主管,他必須花許多時間研究VR,而VR容易讓人惡心頭暈。

巴沃爾開玩笑說,你可以細想一下,在加州山景城,谷歌有著風格迥異的大樓,坐在會議室內,他的苦惱可能會成為一件好事,因為谷歌正在做準備,將於11月推出新的移動VR平臺DayDream,還有全新的VR頭盔,無線控制器,加上全新打造的VR版YouTube、街景、Play Movies、谷歌照片。

谷歌VR業務主管克雷·巴沃uabank貸款專家|台中創業貸款|台中房屋貸款|台中企業貸款|台中汽車貸款爾(Clay Bavor)

“在VR領域,你必須解決頭暈惡心問題,否則用戶就會感到不舒服。”上個月,巴沃爾在接受采訪時說,“我們做瞭許多的測試,我自己是其中的一員,這點很好,通過測試,我們可以知道自己的做法是否正確,體驗是否舒適。”

在VR市場,谷歌並不是“新手”。消費者已經購買瞭幾百萬臺低價Cardboard頭盔,它可以將任何智能手機變成VR設備。一些分析師預測,VR到瞭2020年將會變成一個年產值300億美元的市場,HTC、Oculus、索尼、三星都已經積極入市,它們紛紛推出瞭高質量消費系統,很顯然,谷歌希望自己能夠成為消費VR領域的主力軍,為瞭達成目標,谷歌“全體動員”,朝著目標快速前進。

如何做到呢?最好的辦法就是從新打造一個VR移動操作系統,它的名字叫Android N,還有一款手機Pixel,讓手機與操作系統完美匹配,再推出79美元的VR頭盔Daydream View,提供控制器。巴沃爾說:“通過Cardboard,我們發現將智能手機變成VR設備是有價值的。正因如此,下一個問題就是:如果從一開始就設計出專門針對VR的手機會怎樣?”

有瞭Daydream,谷歌不隻開發瞭一個可以提供豐富VR體驗的平臺,它還為Android N手機、Daydream頭盔和控制器帶來瞭參考設計,通過無數制造合作夥伴的豪美科技|多鏡頭行車記錄器|多鏡頭行車紀錄器推薦|行車紀錄器多鏡頭|行車紀錄器多鏡頭推薦集體努力,谷歌可以將設備送到無數人手中。

巴沃爾稱:“之所以開發Daydream硬件、軟件和參考設計,我們的總目標就是解決VR領域存在的難題,讓我們的合作夥伴不要重復勞動。”

這一招也許很管用,因為谷歌宣稱LG、三星、HTC、ZTE、阿爾卡特、華碩、華為、小米都在開發Daydream設備。

考慮到Daydream隻兼容高端Android設備,谷歌並不指望平臺會起到立竿見影的效果。未來1年多時間裡,谷歌希望手機制造商可以將Android N裝進中端設備,從而讓全球無數用戶購買。在可預見的未來,對於大多數用戶來說,有線的高端VR系統仍然有點價格過高,Daydream可以成為中端質量的VR平臺。

VR內容制作商Wevr的聯合創始人、執行副總裁Anthony Batt認為,Daydream不會和Vive競爭。他還說:“未來,Daydream會變得越來越好,可以被更多的開發者接受。我想最終的產品會越來越酷,這對整個VR產業都是好事。”讓盡可能多的人能夠接觸VR,這就是Daydream的主要目標之一。要達成目標,必須讓系統足夠簡單。拿出一臺準Daydream手機,裝進頭盔,幾秒之內就可以通過無線方式配對。

“不論是誰,不論有沒有使用過VR頭盔,當他們第一眼看到時,就會知道自己應該如何做。”巴沃爾一邊演示一邊說,“我不會將手機裝進這裡,沒有必要將位置對準。”

Daydream對三星Gear VR是一大諷刺,三星頭盔需要讓手機與頭盔嚴密對準,否則無法啟動。Gear VR隻支持三星自己的手機,而Daydream支持任何Android N手機,也可以兼容任何制造商生產的頭盔和控制器。有瞭Daydream,不論什麼手機都可以提供VR體驗,這就是谷歌的打算。由於安裝瞭傳感器系統,頭盔可以自動識別手機,自動對齊視野。

“沒有什麼需要學習的。”Daydream首席產品經理Andrew Nartker說,“即使對新技術沒有充分的瞭解,也可以馬上拿起來使用,知道它是幹什麼的。”

全體總動員

巴沃爾團隊雖然是Daydream的先鋒,但是如果沒有整個谷歌的支持,項目不可能開花結果,比如讓Daydream支持Android N,開發頭盔和控制器,圍繞谷歌的流行服務開發全新的原生APP。

巴沃爾稱:“我們管它叫第一版Daydream,在開發過程中有一個激動人心的地方:當你明白自己要設計一款專門用於VR的手機,你就會設計頭盔、設計控制器、設計APP,你會獲得絕佳的體驗,會有許多熱情高漲的領導者、專傢幫助你,他們來自Photos、Play、YouTube、Street View(街景)團隊,這些人負起瞭責任。”

也許有人會認為,Daydream從一開始就是沖著全公司協作去的,但是事實並非如此。

一段時間以來,谷歌就在開發VR產品組合,最開始時是Cardboard、然後是Android和iOS APP,包括Cardboard Camera、Tiltbrush ,它們面向的是Vive平臺,還有高端VR攝像頭Jump。處在最核心位置的是巴沃爾的團隊,他們的工作滲透到整個企業。

巴沃爾解釋稱,最開始時並沒有做出決定讓所有人都參與到Daydream項目,相反,端到端平臺的開發工作是有序進行的。

“在谷歌工作有一點很特別,隻要是公司的員工,都可以跑到另一個人的跟前,對他說:‘我正在開發一件產品,我很興奮,我可能需要一些幫助。我能跟你談談嗎?’他會回答說:‘可以。’最終可能會有一個假想,每個人都清楚這件產品對谷歌有利,於是就會動手去做。”

從一開始就有Android

多年來,谷歌一直運營著多個VR項目,但是正式的VR團隊卻是新成立的,去年才建立。最開始時,團隊的一些成員為Android服務,正因如此,巴沃爾的團隊和移動OS團隊關系密切而穩固。從一開始,將VR工作與Android團隊深度合並就擺在瞭辦公文具重要位置。

巴沃爾回憶說:“我與資歷較深的Android成員有過多次對話,‘嗨,讓我們造件東西吧。’於是技術主管開始與技術主管對話,產品經理與產品經理交流,大傢圍繞問題進行討論:‘我們如何讓這件產品實用?’”

技術挑戰很大。首先,手機必須擁有強大的計算能力,可以進行高性能渲染,達到VR系統的要求。圖形是要求最高的,另外,手機不能因為接聽電話影響渲染。手機與頭盔通過NFC技術連接,如果不瞭解NFC,就沒有辦法匹配手機與頭盔。如果有一個重要問題沒有解決,那麼VR體驗就會遭到破壞。

Nartker表示:“需要將團隊集合在一個房間,討論產品如何運行。這些問題不是一個團隊可以解決的,沒有多少公司可以將10個團隊放在同一個房間。”

開發谷歌APP

在推出之時,Daydream平臺將會擁有眾多的第三方APP,比如Hulu、Netflix、HBO、《紐約時報》、MLB、NBA等應用,當然還有幾款遊戲。要讓平臺有好的開始,谷歌深知要用自己的應用來支持。正因如此,谷歌開發瞭全新的VR版街景、YouTube、谷歌照片、Play Movies,它們為用戶提供瞭無限的內容。

“我們一直在說,在過去10年裡,我們偶然開發出終極VR應用,它就是街景和谷歌地球。”巴沃爾稱,“我之所以深愛VR版街景和谷歌地球,主要是因為它可以將人們放置在其它地方,將他們與其它地方聯系起來,與地點信息連接起來,與經驗信息連接起來,好像我們真的到瞭那裡一樣。我們已經開發一段時間瞭。”

網頁版和移動版街景服務可以讓用戶體驗360度環境,它和VR有相似之處,正因如此,街景團隊才會為Daydream開發新服務。

用Jump拍攝大量的內容之後,Daydream版街景服務可以將用戶帶到一些地方,比如泰姬陵,將控制器指向傳送點,用戶就可以在著名地標之間跳躍,比如印度阿格拉的景點。這種體驗比過去的街景更沉浸,更流暢。雖然體驗並不完全真實,但是它也許可以為用戶提供虛擬旅行體驗。

在VR版街景產品的評估會議上,谷歌VR應用和遊戲團隊產品經理Andrey Doronichev居然分心瞭,因為他被觀看的東西深深吸引。Doronichev回應說:“原本同事想讓我留意UI細節,我在前40秒的確做到瞭,後來我發現自己已經身處佈拉格,我曾在那裡生活過,我沿著街道來到瞭查理大橋,以前我經常在那裡走過。5分鐘之後,我聽到有人叫我:‘Andrey、Andrey’。我迷失在虛擬城市之內,感覺像真的一樣。”

讓YouTube體驗變得完美起來

與Doronichev交流之後你會發現,他曾好幾次迷失在虛擬體驗中。談到VR版YouTube,它可以將用戶帶到虛擬環境,觀看視頻時用戶可以控制屏幕尺寸、位置和形狀,Doronichev解釋稱,這種體驗甚至可以讓人鉆進兔子洞。

Doronichev曾經在傢裡觀看視頻,他說:“30分鐘之內,我發現自己換瞭許多不同的姿勢,在沙發上、躺著,將屏幕放在右上方,或者放在旁邊。如果是電視很難做到。”

按照Doronichev的說法,YouTube的目標就是打造最棒的傢用屏幕,它要重新思考,讓YouTube適應VR環境。

首先要考慮的就是用戶觀看視頻的環境,比如在Google Play Movies中觀看電影還是電視劇。

“有瞭YouTube和Play Movies,當你觀看優美環保科技工程-靜電機安裝實例,靜電除油煙機安裝實例,靜電油煙處理機安裝實例電影時會看到環境,此時屏幕的位置很重要。在VR中,你所進入的是一個環境,這是一種完全不同的感覺。你必須讓體驗更舒適,你必須喜歡它。”

在觀看VR視頻時,用戶到底會選擇哪種類型的屏幕?谷歌團隊發現並沒有明確的答案。有些人喜歡曲面屏,可以近距離觀看,它能夠提供沉浸式IMAX體驗。還有一些屏幕更小,或者可以在任何角度顯示。谷歌團隊認為,用戶應該可以自己選擇屏幕的位置和尺寸,可以根據自己的需要移動。

“在開發項目時,我們努力讓所有谷歌最好的團隊全都參與進來,它們編寫代碼,開發組件。”Doronichev表示,“你將會看到眾多的應用程序,比如Play Movies、YouTube、Street View、Photos,他們圍繞一致性體驗團結在一起,這點很有趣,因為每一個人團隊都貢獻瞭自己的一些力量。”

每一個APP團隊都有不同的目標,但是它們要在更大的項目上保持一致。Doronichev解釋稱:“我們不斷交流,從而建立一個常規同步點,交換彼此的知識,分享某個團隊發現的好創意。這些經驗會傳播到其它產品。”

例如,不同的團隊需要搞清一個問題:如何在APP中讓Daydream控制器變成可視化組件。一些人甚至懷疑,顯示控制器是不是一個好主意。

“如果你能夠看到它,它到底應該如何漂浮呢?”Doronichev說,“到底是遠一些?還是近一些?位置放在哪裡?當你觸摸或者不觸摸時,會點亮按鈕嗎?總之,一切都是重要的。這些小細節讓產品變得與眾不同,讓它感覺到很精美。”

街景團隊提出瞭所謂的“釣桿”視覺概念,控制器以弧線的形式顯示,指向傳送點。團隊發現,如果用激光指引感覺不太好,如果是“釣桿”式的光線,你會有彎曲肘部的意識。其它一些團隊也采用這種方法。

用Google Play找樂子

當用戶第一次戴上Daydream頭盔,第一件事可能是跑到Google Play Movies看喜歡的電影。並不一定非要是VR電影,也可以是一種觀看電影的沉浸式體驗,因為屏幕會更加自然。Doronichev還補充瞭一種可能,比如,你進入一個溫暖的地方,有點像是舒適的戶外影院,在那裡觀看電影。

在Google Play用戶可以觀看任何內容,開發者會開發新的APP,或者將現有APP調整一下,使之可以在Daydream上運行。

“從第一天開始,當Daydream開發者提交APP,全球190個國傢都能安裝。”Play專門負責谷歌VR的高級產品經理Brahim Elbouchikhi表示,“全球132個國傢的人們可以購買APP,可以在應用上花錢,也就是說開發者可以馬上通過Daydream賺到錢。”

在加入巴沃爾團隊之前,Elbouchikhi在Android團隊工作,它是Google Play的一名產品經理,也是Play Store的主要架構師之一。

“我們與倫敦、山景城、東京的同事合作,這項工作真的很驚人。” Elbouchikhi說,“關系是至關重要的,如果沒有Play所有人的參與,要完成任務是不可能的。從我社交人脈中找到瞭許多幫助。”

VR仍然是一門年輕的技術,至少從消費角度來看是這樣,盡管有許多媒體報道稱VR正在崛起,但是要變成主流還要花不少時間。VR的兄弟AR也可能會變成一個龐大的產業,規模甚至更大。

如果真的像某些人預料的一樣,VR成為一項龐大的業務,它可能會成為一個成功的平臺,有無數人每天都會使用。Daydream真的能成為一個平臺嗎?現在還言之過早,但是整個谷歌團隊投入進來,讓這種可能性大大提高。Daydream如果真的能成功,全公司的協作肯定是一個原因。

Doronichev解釋稱:“在谷歌工作有一個巨大的好處,我們有許多聰明的人,他們專註於不同的目標,如果有新的平臺出現,所有團隊就會一起工作,讓它成功,每一個團隊都會用自己的方式貢獻力量……每一次更新產品,我們都是在打造一個整體的平臺,提供整體的用戶體驗,它可以讓物理產品變得更好。”



本文來源:智東西

責任編輯:台灣商標註冊丁廣勝_NT1941
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